Colombia debe proteger a las mujeres que arriesgan sus vidas para defender a las comunidades negras

Un mural contra la violencia sexual en Buenaventura, Colombia. 
Los defensores locales de los derechos humanos dicen que los paramilitares usan la violencia sexual y el feminicidio como herramientas sistemáticas para controlar sus territorios.
 Duncan Tucker / Amnistía Internacional

Danelly Estupiñán nunca olvidará las primeras amenazas que recibió en 2015. Primero llegó el mensaje de texto que decía «Danelly, ha llegado tu fin». Y luego una voz distorsionada por teléfono, repitiendo: «sabemos dónde estás».

Desde entonces, Estupiñán ha sido constantemente seguida, fotografiada y violada su casa, en aparente represalia por su trabajo de derechos humanos en defensa de las comunidades negras en Buenaventura, el puerto más grande del Pacífico de Colombia. «Ya no salgo … porque donde quiera que vaya, están allí», dijo a Amnistía Internacional en junio, poco antes de huir del país al enterarse de un complot para matarla . «No tengo vida social, no tengo nada».

Después de haber perdido a padres, esposos e hijos durante años de derramamiento de sangre, las mujeres de ascendencia africana como Estupiñán están asumiendo un papel más activo en la defensa de sus comunidades ancestrales. Sin embargo, enfrentar a las corporaciones y organizaciones criminales que buscan supervisar proyectos de desarrollo, extracción de minerales y tráfico de drogas en sus territorios los ha puesto en la mira.

El domingo es el tercer aniversario del Acuerdo de Paz que Colombia firmó con las guerrillas de las FARC , pero esto no ha sofocado la violencia, ya que muchos otros grupos armados aún compiten por la influencia. La ira pública contra el gobierno estalló en manifestaciones masivas el jueves, cuando cientos de miles de colombianos salieron a las calles . Las fuerzas de seguridad del estado respondieron con dureza a los manifestantes, quienes expresaron su descontento por las reformas sociales, los asesinatos implacables de los defensores de los derechos humanos y el fracaso del gobierno en implementar completamente los términos del Acuerdo de Paz.

Colombia es el país más mortal del mundo para los defensores de los derechos humanos, y Frontline Defenders registró al menos 126 asesinatos allí el año pasado. También alberga a 7,8 millones de desplazados internos, más que cualquier otro país, según un informe de la ONU de 2018 . Los líderes indígenas comprenden muchas de las víctimas , pero las mujeres negras están cada vez más en riesgo en las provincias occidentales donde se concentra la población afrodescendiente de Colombia.

Desde que asumió el cargo el año pasado, el presidente Iván Duque ha fortalecido las unidades especializadas de policía para proteger a los defensores de los derechos humanos y ha ofrecido recompensas a los sospechosos buscados por los asesinatos. Su gobierno está proporcionando medidas de protección para unos 3.700 defensores, pero estos han demostrado ser defectuosos e insuficientes. Los automóviles y teléfonos móviles provistos por el estado son inútiles para las personas que no pueden pagar el combustible o vivir en áreas remotas sin señal. Los chalecos antibalas son engorrosos y atraen la atención no deseada, mientras que los botones de pánico no siempre generan respuestas lo suficientemente rápidas de la policía como para disuadir a los asesinos.

Estupiñán, líder del grupo de derechos afrocolombianos Proceso de Comunidades Negras, es uno de los activistas más destacados en Buenaventura, un centro arenoso y sofocante. En los últimos 20 años, la población afro de Buenaventura ha enfrentado una ola de asesinatos, torturas, violencia sexual y desapariciones forzadas a manos de paramilitares infames por desmembrar a sus víctimas.

Danelly Estupiñán del Proceso de Comunidades Negras (PCN) habla en el funeral de una joven que fue asesinada en Buenaventura, Colombia.
 Duncan Tucker / Amnistía Internacional

Muchos en la comunidad negra creen que la violencia es una manifestación de racismo estructural y discriminación, cuyo objetivo es expulsarlos de las áreas costeras donde han vivido durante generaciones en chozas de madera, para que el gobierno y los desarrolladores privados puedan seguir adelante con los planes para expandir puerto y construir infraestructura turística.

Estupiñán dice que «la violencia está dirigida a destruir el tejido social para crear una comunidad débil que pueda ser controlada social, cultural y políticamente». Las mujeres están siendo atacadas para evitar que reparen ese tejido social, dice, con paramilitares que usan feminicidio y violación. como herramientas sistemáticas para controlar sus territorios e intimidar a la población.

Muchas mujeres desplazadas de comunidades negras buscan refugio en Cali, la ciudad más grande del suroeste de Colombia. Erlendy Cuero, vicepresidenta de la Asociación Nacional de Afrodescendientes Desplazados (Afrodes), huyó de Buenaventura en 2000 cuando su padre fue asesinado, ella fue agredida sexualmente y su casa fue destruida en una disputa de tierras.

Cuero dijo a Amnistía Internacional que ha sufrido constantes amenazas, acoso y robos en su modesta casa de ladrillo rojo en las afueras de Cali. A pesar de esto, el gobierno rechazó sus solicitudes de protección hasta que su hermano Bernardo Cuero, otro destacado defensor de los derechos humanos y líder de Afrodes, fue asesinado a tiros en 2017.

Las autoridades le proporcionaron a Bernardo medidas de protección, pero las retiraron en contra de sus deseos meses antes de que lo mataran, al decidir que ya no estaba en riesgo. Nueve meses después, hombres armados también mataron al hijo de Bernardo , Javier Cuero. El hijo de Erlendy Cuero, de 21 años, Alex, también ha sido atacado. Sobrevivió a un tiroteo en 2016 y evitó por poco un apuñalamiento el año pasado cuando su mascota pitbull luchó contra el asaltante. Cuero cree que los ataques contra su familia fueron un mensaje para ella de «callarse o lo golpearemos donde más le duele».

Francia Márquez, ecologista galardonada con el premio Goldman , también vive en Cali después de ser desplazada de su casa en La Toma, una zona rural a dos horas al sur, cuando hombres armados la buscaron en 2014. Márquez le dijo a Amnistía Internacional que comenzó a recibirla. cartas y llamadas telefónicas amenazadoras en 2010, cuando defendía a La Toma del devastador impacto ambiental y social de la minería ilegal. Ese año ganó un caso en la Corte Constitucional de Colombia, que suspendió las concesiones en el área perteneciente a la multinacional AngloGold Ashanti.

“Los grupos armados dijeron que nos declaraban un objetivo militar porque estábamos bloqueando la entrada de multinacionales y obstaculizando el desarrollo. ¿Qué desarrollo? ¿Para quién es el desarrollo si mi comunidad no tiene agua limpia y estamos bebiendo agua envenenada por mercurio de la minería? ”, Pregunta Márquez. “Puedo vivir sin oro ni joyas. No puedo vivir sin agua ni comida ”. AngloGold ha negado cualquier vínculo con las amenazas contra Márquez y denunció un reciente atentado contra su vida , cuando hombres armados abrieron fuego y le arrojaron granadas durante una reunión de líderes negros en una granja en Mayo.

Muchos defensores de los derechos humanos no sobreviven a tales ataques. En junio, asesinos en una motocicleta mataron a tiros a María Hurtado, otra líder afro, en la ciudad de Tierralta. Hurtado había defendido a su comunidad en una disputa de tierras y recientemente había denunciado amenazas de paramilitares.

En lugar de que se les asignen medidas de protección defectuosas de manera individual e inconsistente, los defensores de derechos humanos de Colombia necesitan medidas colectivas integrales adaptadas a las necesidades específicas de sus comunidades y desarrolladas de acuerdo con sus deseos. El gobierno también debe trabajar para erradicar la corrupción, la impunidad y la estigmatización que alimentan la marginación y la explotación de las comunidades afro y los asesinatos de quienes defienden sus derechos.

Sin inmutarse por las amenazas en su contra, Márquez insiste en que las mujeres tienen un papel clave que desempeñar en la defensa de los derechos humanos porque su «instinto solidario» las impulsa a proteger no solo a sus hijos, sino también a su territorio, el medio ambiente y las personas en su entorno. comunidades

«Necesitamos feminizar la política y llenar a la humanidad de amor maternal», dice ella. “La guerra siempre ha sido impulsada por el machismo, el patriarcado y los negocios entre hombres. Creo que estos hombres deben dejar de ser tan agresivos en la vida y pensar en feminizarse a sí mismos «.

Puedes ingresar al enlace original, que es el siguiente: https://time.com/5737099/colombia-women-black-communities/

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